苹果无人驾驶汽车项目的发展时间线 The timeline of Apple’s driverless car project

今日,国外多家媒体报道了苹果正在联系某海军基地,准备对其无人驾驶汽车进行测试的新闻。从今年年初至今,关于苹果正在进行无人驾驶研究项目的新闻和传言不绝于耳。趁着翠儿搬入有阳光有空气的新办公间的大喜之日,阳光普照、心情正好,我将年初开始有关苹果无人驾驶项目的相关信息按模块和时间内容做一整理,以求抛砖引玉,与大家共同分享探讨。

苹果无人驾驶项目概要

2007年 首次有媒体报道苹果有了打造汽车的想法。

2013年 苹果公司在全球开发者大会(WWDC)上公布了其“iOS in the Car”项目,并在2014年正式发布更名为CarPlay的车载系统,苹果公司合作伙伴在日内瓦汽车展上展出了搭载CarPlay的新车型。

2014年 苹果董事会成员米奇.德雷克斯勒(Mickey Drexler)说,2011年乔布斯去世前就已经在考虑建造汽车。

2015年 年初,媒体开始广泛报道苹果无人驾驶项目。该项目为Titan,内部代码SG5,所研发车辆是电动汽车,而不是传统汽车。有近千人的研发团队。据传苹果CEO蒂姆库克(Tim Cook)约在一年前已经批准该项目。之后,有关团队成员、研发基地、车辆原型等等各方面消息层出不穷,从不同方面证实了苹果正在加快其在无人驾驶汽车领域的步伐。

下面,请大家跟随翠儿,从多方面的消息来了解下苹果这个神秘的Titan项目。


 

1)团队建设和疯狂招聘

2014.09 德国梅塞德斯奔驰汽车公司北美研发中心首席执行官约翰.容维尔(Johann Jungwirth)跳槽至苹果公司,据英国《金融时报》容维尔已经调入汽车项目的研发团队。

2015.02 苹果产品设计副总裁史蒂夫.扎德斯基(Steve Zadesky)负责领导该Titan项目,数量近千人。扎德斯基在加盟苹果前是美国福特汽车公司高级工程师。

2015.02 A123 Systems就被五名关键工程师被苹果挖墙脚一事,基于“违反竞争条款”对苹果和五名前员工提起诉讼,同时认为苹果的这一行为属于“不正当竞争”。A123是全球先进的锂离子电池及系统开发商和制造商。详情请戳此

2015.03 《华尔街日报》等的相关信息中,揭露了更多团队中关键人才和专家的信息。项目雇佣的汽车专家都是来自特斯拉、福特和其他知名汽车公司的高级工程师,包括:Robert Gough(前Autoliv公司员工,期间负责设计包括安全气囊、安全带以及雷达夜视系统)、David Nelson(前特斯拉工程师,期间负责车辆机械项目,“建模、预测和验证马达和齿轮的性能和效率”)、Pete Angenbergs(前特斯拉工程师,期间担任机械工程师)、Hugh Jay(前EMCO Gears公司员工,期间负责动力传输和机械设计)、John Ireland(前美国国家可再生能源实验室研究工程师,期间负责电池技术和改进能源存储;前特斯拉工程师,期间负责动力总成测试)、Mujeeb Ijaz(前福特经理,负责电动和能源电池;前Cell Products Group公司副总裁、首席技术官;前A123 Systems工程师,负责电动车和混合动力车的电池和能源储存解决方案)、Rui Guan(前Vetas公司电磁设计工程师,前Ogin公司传动系统工程师)、Al Golko(前摩托罗拉员工,苹果多项专利发明人,包括Apple Watch界面设计专利)、David Perner(前福特公司混合动力汽车系统的产品工程师)、Jim Cuseo(前MIT Motorosports首席动力总成工程师,前福特高级开发工程师,前MacCanica工程师、负责设计机电扭矩传感器系统)、Fernando Cunha(前通用汽车产品设计主管)、Lauren Ciminera(前特斯拉首席全球招聘专员)、Sawyer Cohen(前Concept Systems控制工程师,iphone机械工程师)、Phil Hobson(前Tapwave员工,苹果产品设计工程师)、Brian Lynch(iPod产品设计主管)、Kurt Stiehl(苹果产品设计主管)、Dillon Thomasson(前通用动力公司首席设计工程师)。详情请戳此

Titan项目部分关键专家

2015.05 A123公司律师表示,A123已经和苹果公司达成协议,签订了意向书,“同意其科学家继续为苹果电动汽车部门工作”。

2015.07  据《韩国时报》称,苹果曾向竞争对手三星的电池专家送去橄榄枝,而三星SDI是宝马电动汽车的主要电池供应商。

2015.07  国外媒体El Reg报道,苹果不断调走本部门员工到汽车项目部门,引起其他部门高管的极度不满。详情请戳此

2)研发信息、路上测试和基地测试

2015.02 多家国外媒体报道,大量的国外网友读者在各地看到属于苹果的神秘汽车在各地测试,包括旧金山湾区、夏威夷、威斯康星州和佛罗里达巴拿马城等。出现在旧金山湾区的一辆道奇Caravan,车顶安装有X型支架,并安装有多个摄像头。据当地机动车管理局的工作人员透露,该车归苹果公司所有。有人称这是苹果在测试其自动驾驶技术,也有消息人士称这仅仅是苹果为其地图数据更新在做数据采集工作。

疑似苹果的无人驾驶汽车道奇Caravan(1)

疑似苹果的无人驾驶汽车道奇Caravan(2)

疑似苹果的无人驾驶汽车道奇Caravan(3)

2015.02 据传,苹果团队的初步汽车设计方案为形似小型旅行车的方案,且为电动车型。某消息人士称,苹果的汽车项目是一个软件游戏,全部和自动驾驶有关。

网传苹果概念汽车设计图-外部(1)

网传苹果概念汽车设计图-外部(2)

网传苹果概念汽车设计图-内部

2015.08 外媒报道,苹果计划在旧金山附近的GoMentum基地上租下约2100英亩作为Titan无人驾驶项目的测试基地。GoMentum曾经是一个海军基地,位于康科德海军武器站内,那里拥有相当齐全的配套设施,既有高速公路立交桥、铁路交叉口,又有其他无人驾驶汽车所需的道路测试要素,并且在今年4月份的时候,本田也曾在这里测试过由其自主研发的无人驾驶汽车。GoMentum基地持有商的高管Randy Iwasaki已对外承认与苹果商谈的事宜,但并未透露更多细节。苹果工程师弗兰克•弗尔伦(Frank Fearon)给GoMentum的官员写道:“我们希望获知这块场地能够使用的时间以及如何与其他使用者进行协调”。弗尔伦还提出对测试场地进行拍照以及查看规划图的要求。

GoMentum海军基地实地照片

3)研发基地被曝光

2015.03 美国知名科技媒体AppleInsider发现苹果已经在加州Sunnyvale以“SixtyEight有限责任公司”一家空壳公司的名义租下了一系列仓库、写字楼和维修厂房。据称此处正是苹果无人驾驶项目的研发基地,大楼代号正好为SG5,距离苹果总部Infinite Loop大楼仅数分钟车程。AppleInsider称“苹果正在建造自动驾驶汽车,并在接收与自动驾驶汽车项目相关的各种货物”。内部人士表示,为了保密起见,苹果要求员工进入大楼时必须将公司工牌翻过来,以免被其他人看到。消息显示,“SixtyEight有限责任公司”去年才在加州注册,还从英国进口了一辆1957款的菲亚特Multipla 600。详情请戳此

网传苹果Titan项目所在地(1)

网传苹果Titan项目所在地(2)

网传苹果Titan项目所在地(3)

2015.05 苹果公司正计划将汽车部分配件在爱尔兰生产。苹果正向爱尔兰科克“大举进军”,计划在那里建造新的大工厂。苹果科克办公室正招募管理人员,要求具备“汽车行业”工作经验。

4)广受关注,与其他车企供应商互动频繁

2015.02  消息人士透露,苹果高层管理人员飞赴奥地利,与世界第三大汽车零部件供应商麦格纳国际公司高层举行会晤。

2015.02 有报道称苹果公司曾接触过特斯拉的CEO“钢铁侠”,具体会晤细节是商谈合作还是收购不为人知。

2015.04 纽约汽车展上,10名汽车界高管表达了对苹果开发汽车的看法,包括奥迪、捷豹、宝马、路虎、劳斯莱斯、阿斯顿马丁、阿库拉、通用和福特。详情请戳此

2015.05 The Mac Observer网站的布莱恩·查芬(Bryan Chaffin)表示,在特定的科技圈内,苹果汽车已经尽人皆知。他还称,硅谷许多高层人士认为,苹果的确正在研发汽车。

2015.05 菲亚特-克莱斯勒集团CEO塞尔吉奥-马尔乔内(Sergio Marchionne)近期在造访美国加利福尼亚州时拜访了苹果CEO蒂姆-库克(Tim Cook),至于与库克的会面内容,马尔乔内并不愿意谈及太多细节,而仅仅是表示:“库克对苹果插足汽车市场很感兴趣,这就是他的立场。”

或许这就是iCar

果粉在汽车上的苹果装饰


综合上述各方面消息,苹果在无人驾驶项目的进展上步伐很快,进展似乎也是相当顺利。对于苹果而言,无人驾驶不会是它唯一的目的所在,而在传统汽车行业的基础上,构建以无人驾驶和智能交通为主的生态环境,开发新的盈利和创收模式,才是苹果最终的长远目标。目前来说,研发自动驾驶汽车将给苹果带来多种商业模式,除了传统模式之外,苹果还可以从无人驾驶汽车的操作系统、应用软件、高清数字地图、导航、电动汽车充电服务等中获取利润。

让我们翘首以盼这个曾经有革命性产品出现的公司,能再一次给我们带来不一样的震撼。

关于dixiaocui

无人驾驶汽车研究员 半吊子摇滚混子乐手 Researcher on Intelligent Vehicle Guitarist/Singer/Rocker
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